Діти

Немовля

Поїзд прибув на станцію, клуби пари піднімалися з-під коліс. Вадим стояв на пероні і курив. Від морозу зводило ноги. Чоловік уже пошкодував, що приїхав за пів години до посадки. Сьогодні він повертався з Новосибірська до Москви, після тривалого відрядження.

Нарешті почалася посадка. Вадим пройшов у своє купе, поклав свою валізу в рундук і втупився у вікно.

Хвилин через п’ять до купе увійшла молода жінка з немовлям,загорнутим в ковдрочку і лежащимв великий плетеному кошику.

“Ну ось, не вистачало ще їхати з дитиною, буде кричати вночі,” – подумав чоловік.

Немов прочитавши його думки, жінка скромно посміхнувся: “Ви не хвилюйтеся, він тихий у мене. Поїсть і спить,” – сказала вона.

Так, я і не хвилювався, – соромлячись власних думок, відповів Вадим і знову повернувся до вікна.

Незабаром поїзд рушив. Дитина і справді весь час спав. Сіли вони близько сьомої вечора, зараз було вже десять, а дитина ще не видав ні звуку. Це було дивним.

Вадим ліг спати. Вночі його збудила якась метушня в купе. Чоловік відкрив очі і побачив, що жінка годує немовля грудьми. На мить йому здалося, що очі немовляти загорілися червоним світлом, але жінка, помітивши, що Вадим прокинувся, швидко прикрила голову дитини пелюшкою.

“Здалося, напевно,” – подумав чоловік. Нопопутчики його все-таки насторожували – жінка мовчазна, скромна і дуже сумна, а немовля, незвично тихий, так і червоні очі, які причулися Вадиму, налякали його. Перебуваючи в напруженому стані, він не відразу зміг заснути.

Прокинувшись вранці, Вадим побачив, що попутниця вже не спить. При ранковому світлі чоловік звернув увагу, наскільки у неї бліда шкіра, хвороблива худорба і дуже стомлений вигляд.

“Так, материнство складна робота,” – подумав він, – “треба б познайомитися з нею, може яка допомога потрібна”.

Мене звуть Вадим. А вас? – звернувся він до жінки.

– Ольга.

Скільки вашій дитині?

Ольга розгублено подивилася на Вадима.

Так емумесяц, – повагавшись, мовила вона.

Ви що забули скільки вашій дитині?

Втомилася просто, вибачте.

Ольга загорнулася в сіру шаль. Було видно, що розмовляти їй зовсім не хочеться. Вадим не став наполягати.

Так і їхали мовчки. Вадиму хотілося поглянути на дитину, але мати чомусь вкрила його з головою тонкої пелюшкою, так що нічого не було видно.

Ближче до полудня немовля в кошику заворушився.

Мені потрібно погодувати його, ви могли б відвернутися, – попросила Ольга.

Так, звичайно. – Вадим обернувся до вікна.

Було чути, як жінка дістала дитини, але ніяких звуків він не видавав. Та й вона ніяк не зверталася до малюка. Зазвичай мами розмовляють зі своїми дітьми, сюсюкаються, а тут все відбувається в повній тиші.

“Може у дитини проблеми зі здоров’ям,” – подумав Вадим, – “це багато чого б пояснювало, швидше за все так і є”.

З’їдаються цікавістю, він крадькома повернувся, щоб глянути: Ольга сиділа спиною, вдругпокрытая чорною шерстю маленька рука з довгими, як у якоїсь тварини кігтями, грубо схопила її за плече. Жінка, злегка ахнув, продовжила годувати цього “щось”.

Вадим злякано відсахнувся. “Що це за істота у неї? ” – промайнуло у нього в голові.

Закінчивши годувати, Ольга сказала:

Все, можете повертатися.

Чоловік повернувся і побачив, що кошик знову накрита пелюшкою.

Ольга, пробачте за цікавість. У вас дівчинка чи хлопчик?

Хлопчик, – відповіла Ольга й, опустивши очі, стиснула нижню губу.

А куди ви їдете?

Додому, до батьків.

Ще раз прошу пробачення, але я випадково обернувся, коли ви годували і побачив. руку.

Жінка перелякано округлила очі.

Не бійтеся, розкажіть мені. Що це за істота? Я бачив скоріше не руку, а щось схоже на лапу. – насилу вимовляючи кожне слово, запитав Вадим.

Ольга раптом розплакалася. І стала розповідати:

“Я приїхала з групою туристів в Гірський Алтай півтора року тому. Одного разу вночі мене викрали. Тримали в якійсь лабораторії. Спочатку брали аналізи, а потім. ну загалом, провели штучне запліднення.

Один з лікарів, добре до мене ставився, сказав, щоб не боялася, що я роблю великий внесок в науку, і за це багато заплатять. Вагітність, начебто, протікала добре. Мнеставиликакие-то уколи, постійно брали аналізи, проводили УЗД. Я вирішила змиритися, стерпіти все заради малюка, адже я давно про нього мріяла.

Потім були пологи. Дитину відразу забрали. Той лікар, сказав мені, що тепер мене відпустять, а гроші заплатять після того, як я підпишу папір про нерозголошення. Мені підсунули папірець – я підписала, а що там було написано, не прочитала. Вранці мене повинні були відвезти на вокзал. Я запитала, як дитина, віддадуть мені його. Але мені показали папір, де написано, що я добровільно залишила дитину. Я стала кричати, що піду в поліцію. І тоді вони зачитали, підписаний мною договір. Там сказано, що я сама погодилася на експеримент і отримала винагороду, претензій не маю. – витерши сльози хусткою, Ольга продовжила розповідь. – Я давно вже облазила всю лабораторію, охорона там була постійно, але вони були не дуже пильними, а часто напивалися на робочому місці. У такі дні я могла вільно пересуватися по всій будівлі.

Коли я була вже на останньому місяці вагітності, я все-таки знайшла, як можна вибратися звідти – в підвалі, від якого я викрала ключ, коли охорона, напившись, спала під стелею находилосьокно, через яке можна вибратися на вулицю. Але тоді я побоялася: термін великий, скоро пологи, я не хотіла ризикувати малюком, так і лікар обіцяв, що мене відпустять. Тоді я не знала, що дитину мені не віддадуть.

Ключі я викрала не тільки від підвалу, там була ціла зв’язка. Вночі я пробрався в кімнату, де лежав мій малюк. В темряві загорнула в ковдру і поклала в корзину, яку заздалегідь взяла в підвалі. Я втекла з дитиною через підвальне вікно. На попутках дісталася до пошти. Звідти зателефонувала мамі, та перевела мені гроші поштовим переказом. І ось я тут. А дитина в мене ось такий. – Жінка відкинула пелюшку.

Там лежав весь покритий шерстьюполу людина-полу тварина.

Не знаю, які там ставили експерименти, що ребенокполучился такий. Але все-таки це мій малюк, я його виносила.

Поїзд зупинився на черговий станції. Раптом двері купе відчинилися, увійшли люди у військовій формі.

Дівчина, ви йдете з нами, – сказав один з них.

Ні, я додому їду з дитиною.

Ця дитина вам не належить, ви ж знаєте. А за те, що ви його викрали, будете арештовані.

Двоє чоловіків взяли Ольгу під руки, ще один узяв корзину. Вони вивели ридаючу жінку з поїзда.

Всю дорогу Вадим обмірковував те, що трапилося, здавалося, що такого просто не може бути, але він бачив все на власні очі. Ця історія ще довго не давала йому спокою. Часто ночами йому снився один і той же сон: Ольга, тримаючи дитину на руках-монстра, тікає від людей у військовій формі.